“ริชาร์ด แบรนสัน” ขึ้นเครื่องบินจรวดแตะขอบอวกาศกลับมาลงจอดสำเร็จ

นาทีประวัติศาสตร์ “ริชาร์ด แบรนสัน” พร้อมทีมงานเวอร์จิน กาแลคติก ขึ้นเครื่องบินจรวดแตะขอบอวกาศสัมผัสประสบการณ์ไร้แรงโน้มถ่วง ก่อนบินลงจอดพื้นโลกปลอดภัย ปูทางสู่การท่องเที่ยวอวกาศเชิงพาณิชย์

เซอร์ริชาร์ด แบรนสัน มหาเศรษฐีชาวอังกฤษ ผู้ก่อตั้งบริษัท “เวอร์จิน กาแลคติก” ประสบความสำเร็จในการเป็นนักท่องเที่ยวเดินทางนอกนอกโลกสู่วงโคจรต่ำ สัมผัสประสบการณ์ภาวะไร้น้ำหนัก ก่อนที่จะบินกลับลงมาจอดบนพื้นผิวโลกได้อย่างปลอดภัย นับเป็นความสำเร็จครั้งประวัติศาสตร์ของอุตสาหกรรมการบินท่องเที่ยวอวกาศในเชิงพาณิชย์

ในการเดินทางครั้งนี้ใช้เครื่องบินจรวดความเร็วเหนือเสียง “วีเอสเอส ยูนิตี” และ “สเปซชิพทู” ทะยานขึ้นจากฐานบินอวกาศ สเปซพอร์ท อเมริกาในรัฐนิวเม็กซิโก สู่อวกาศที่ระดับความสูง 80 กิโลเมตรเหนือทะเลทรายนิวเม็กซิโก โดยเป็นการเดินทางพร้อมกับพนักงานของเวอร์จิน กาแลคติก อีก 5 คน ประกอบด้วย คอลิน เบนเน็ต วิศวกรปฏิบัติการ และเบธ โมเซส หัวหน้านักบินอวกาศของเวอร์จิน กาแลคติก พร้อมด้วย สิริชา บันดลา รองประธานกิจการของรัฐบาลสหรัฐฯ และนักบิน 2 คนได้แก่ เดวิด แม็คเคย์ และมิคาเอล มาซุคชี่

เซอร์แบรนสัน กล่าวผ่านสัญญาณถ่ายทอดสดทางวิดีโอจากอวกาศยานวีเอสเอส ยูนิตี ว่านับเป็นความยินดีอย่างยิ่งสำหรับทีมงานอันยอดเยี่ยมของเวอร์จิน กาแลคติก สำหรับการทำงานหนักมานาน 17 ปี ที่ทำให้มาไกลถึงขนาดนี้ และบริษัทเวอร์จิน กาแลคติค ที่เขาก่อตั้งเมื่อปี 2547 มีแผนจะเริ่มปฏิบัติการท่องเที่ยวอวกาศเชิงพาณิชย์ในปีหน้า

ทั้งนี้ เที่ยวบินท่องอวกาศของเวอร์จิน กาแลคติก มีขึ้นเพียง 9 วันก่อนการเดินทางท่องอวกาศของ “บลู ออริจิน” ของมหาเศรษฐีเจฟฟ์ เบซอส ที่จะมีขึ้นในวันที่ 20 ก.ค. นี้ นายเบซอส กล่าวว่า เที่ยวบินของเวอร์จิน กาแลคติก ไม่อาจเรียกได้ว่าเป็นเที่ยวบินท่องอวกาศของจริง เพราะไม่ได้ผ่านเส้นคาร์แมน ที่ระดับความสูง 100 กิโลเมตร.