ตรวจพบต้นกำเนิดของโรคฮันติงตันในตัวอ่อนมนุษย์อายุสองสัปดาห์

โรคฮันติงตันเป็นภาวะที่ร้ายแรงซึ่งเกี่ยวข้องกับการตายของเซลล์สมอง ซึ่งปกติแล้วจะเกิดในวัยกลางคน กระบวนการของโรคเริ่มต้นขึ้นเมื่อหลายสิบปีก่อน แม้ว่าอาการจะเกิดขึ้นในวัยผู้ใหญ่ นักวิจัยสามารถตรวจพบผลกระทบแรกสุดของฮันติงตันในช่วงสองสัปดาห์แรกของการพัฒนาตัวอ่อนของมนุษย์ ผลการวิจัยได้จำลองสภาพของฮันติงตันซึ่งมักถูกมองว่าเป็นโรคเกี่ยวกับพัฒนาการทางระบบประสาท

และชี้ไปที่แนวทางใหม่ในการค้นหาการรักษาโรคที่ปัจจุบันยังไม่มีวิธีรักษาหรือรักษา เมื่อผู้ป่วยไปพบแพทย์ นั่นคือตอนที่โดมิโนตัวสุดท้ายล้มลง แต่โดมิโนตัวแรกถูกผลักให้อยู่ในขั้นตอนการพัฒนา เมื่อทราบเส้นทางนี้แล้ว เราอาจจะสามารถสกัดกั้นการลุกลามของโรคได้ จุดเริ่มต้นฮันติงตันเกิดจากการกลายพันธุ์ในยีนเดียวคือ Huntingtin ส่งผลให้มีการผลิตโปรตีนที่มีความยาวผิดปกติ ยีนแสดงออกในไข่ที่ปฏิสนธิและต่อมาในทุกเซลล์ของร่างกาย แต่หน้าที่ของยีนยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัด ความลึกลับที่ใหญ่กว่าคือสาเหตุที่ยีนที่มีข้อบกพร่องดูเหมือนจะเป็นอันตรายต่อเซลล์ประสาทในบางส่วนของสมองเท่านั้น